this is not a love story

well, what the hell are we doing in denver?

jack kerouac

Penguins

Hail to Hoagland Howard!

[Correspondence Caroline 3 Sequel to: Visst kan pingviner flyga!]

Med hjÀlp av PPP, the Penguin Parachute Patrol, och elektron-positron-annihilation har jag fÀrdats frÄn Carolines gammabubbla genom supertung molekylÀrmateria till fastare mark: Hongkong, nÀrmare bestÀmt.
Jag har aldrig varit i Hongkong och jag vet inte vad jag ska göra hÀr nu heller. Det var PPP som slÀppte av mig hÀr, för att de tyckte att jag skulle tjacka upp mig pÄ en ny frack i stÀllet för den dÀr gamla trasiga jag hade pÄ nÀr jag slapp ut ur hÄlet Alice föll ner i. De har jÀkligt bra skrÀddare i Hongkong, sa PPP. Och sÄ flög de i vÀg. BÄda tvÄ. Jag stog ensam kvar pÄ Victoria Peak och sÄg deras fallskÀrmar försvinna utom synhÄll över Sydkinesiska sjön.
Det nÀrmaste jag har kommit staden pÄ Kowloonhalvön Àr i Hoagy Carmichaels hÀrliga Hong Kong Blues om en stackars fÀrgad sjöman som har fastnat i opiumtrÀsket och inte kan komma hem till San Francisco igen. Nu sitter han och klinkar piano pÄ nÄgon hÄla i stan för att fÄ ihop pengar till bÄtbiljetten. Femtio dollar Àr allt som behövs, men varje gÄng han har fÄtt ihop ett hyfsat kapital gör han av med alltihop pÄ knark. Jag tror inte att a very unfortunate colored man nÄgonsin kommer hem till the Bay pÄ andra sidan Stilla havet igen.

Carmichael skrev Hong Kong Blues 1939 och spelade in den pÄ skiva samma Är. Men mest kÀnd blev den nÀr Carmichael spelade den ocksÄ lÀtt akterseglade barpianisten Cricket, fast pÄ ön Martinique i Franska vÀstindien under andra vÀrldskriget, i Howard Hawks film noirklassiker To Have and Have Not Är 1944 efter Hemingways roman.
Det var för övrigt Lauren Bacalls första filmroll och det var dÄ hon mötte Humphrey Bogart. Bacalls sÀrskilda kÀnnetecken, The Look, som det har talats om mycket efterÄt, var ingenting Lauren var medveten om sjÀlv frÄn början. Detta Àr ingen nyhet: hon har berÀttat det i sina memoarer, By Myself, och Àven för mig i radio en gÄng.
Lauren var sÄ nervös inför mötet med Bogart att hon knappt kunde hÄlla huvudet stilla, och för att det inte skulle synas i kameran stödde hon hakan mot ena axeln. HÄret föll fram över ansiktet och pÄ sÄ sÀtt kom Lauren ocksÄ att vÀnda blicken uppÄt. Hawks föll pladask och sÄ hade ett av filmhistoriens mest kÀnda varumÀrken kommit till: en kvinna som antyder att hon vet mer om erotik Àn hon borde veta för sin Älder.

It’s never right to play Ragtime fast, sĂ€ger Scott Jopin i musikhĂ€ftet School of Ragtime frĂ„n 1908. Det var Carmichaels instĂ€llning ocksĂ„.
SÄ hÀr beskriver han sin klassiska konsert pÄ London Palladium 1951: I wore my hat on the back of my head and no tie, with a cigarette drooping from my lips, and I lazied through the entire performance. Hoagy Carmichael i ett nötskal: det Àr aldrig rÀtt att spela ragtime fort.
Men bakom fasaden av till synes sorglös nonchalans fanns en passionerad pianist och poet som har skrivit nĂ„gra av musikhistoriens mest inspelade sĂ„nger: Rockin’ Chair. Stardust. Up a Lazy River. Georgia on My Mind. Och sĂ„ min favorit bland Hoagys melodier: Hong Kong Blues.
En melodi i moll som passar en frusen orkester med istappar i hÄret perfekt.

Hoagy Carmichael föddes i Bloomington IN 1899 och dog pÄ the Rancho Mirage Country Club i Kalifornien 1981. Han skrev Georgia on My Mind 1930 och trettio Är senare blev den a #1 hit i USA nÀr Ray Charles sjöng den och 1979 blev Willie Nelson Ärets bÀste manlige countrysÄngare med samma lÄt frÄn albumet Stardust.
1952 fick Carmichael en Oscar för bÀsta filmmusik med In the Cool, Cool, Cool of the Evening till musikalen Here Comes the Groom med Bing Crosby och Jane Wyman, som spelar den elaka Angela Channing i sÄpaserien Falcon Crest och var gift med Ronald Reagan frÄn 1940 till 1948.
NĂ€r han fyllde Ă„ttio sa Carmichael: I’m a bit disappointed in myself. I know I could have accomplished a hell of a lot more… I could write anything any time I wanted to. But I let other things get in the way… I’ve been floating around in the breeze.
Det Àr den fulsnygge och alltid tillbakalutade Hoagy Carmichael som Àr förebilden för Ian Flemings James Bond.

Screenshot from the trailer for the film
To Have and Have Not

Jag vet inte riktigt hur jag ska komma hÀrifrÄn heller, för jag har som sagt aldrig varit i Hongkong förut. Och nu stÄr PPP med pingvinÀgg mellan fötterna pÄ Hopplöshetens udde och vid foten av Thunder Mountain. Sedan blir det evighetsspiralen igen: dem kan jag inte rÀkna med pÄ ett tag. Jag fÄr hitta pÄ nÄgot sjÀlv.
Kunde rörpost vara en utvÀg? Lite tryckluft borde vÀl jag klara: jag som har fÀrdats genom supertung molekylÀrmateria. Finns det rörpost mer? Rörpost för personbefordran.
Jo, hÀr ska du se: high tech till tusen. SpÀnn fast dig och hÀng med. Om vi trÀnger ihop oss kan vi resa bÄda i samma kapsel.