this is not a love story

well, what the hell are we doing in denver?

jack kerouac

Penguins

Kanon 2: Hellre det Àn Madicken

Kanonen – Ă€r inte den egentligen ett slags… ‘kalkon’ i stĂ€llet? Det behövs inga 40 000 personer för att stĂ€lla samman en lista över ‘god svensk litteratur’. Det behövs inte ens nĂ„gra politiker. Och inte “nĂ„gra som besitter sakkunskapen, alltsĂ„ företrĂ€desvis Svenska Akademien, Skolverket och, inte minst, landets svensklĂ€rare” heller. Det finns ingenting som sĂ€ger att stĂ€ndige sekreteraren Ă€r mer lĂ€mplig Ă€n mĂ„nga andra i landet att ladda en svensk litteraturkanon med ammunition av ‘rĂ€tt’ kaliber. Wikström vill Ă€ven att “barn” och “pensionĂ€rer” ska bistĂ„ de ‘sakkunniga’ i deras angelĂ€gna arbete med kanonen. Varför dĂ„? Vad vet de om litteratur som ingen annan utom Wikström vet? Jag kan sjĂ€lv sĂ€tta ihop en förtrĂ€fflig lista över sĂ„dana böcker jag anser att varje svensk helst bör lĂ€sa. Det kan mĂ„nga fler Ă€n Wikström verkar tro ocksĂ„ göra. Bara det att vi inte vet vad det skulle tjĂ€na till.

Experter?

NÀr tidskriften Forskning & Framsteg för nÄgra Är sedan genomförde en underökning med ett fyrtiotal professorer i litteraturvetenskap vid svenska universitet utsÄgs Strindbergs Ett drömspel till tidernas bÀsta svenska bok med Carl Michael Bellmans Fredmans Epistlar tÀtt efter. PÄ den listan hamnade Almqvists Drottningens juvelsmycke pÄ tredje plats. DÀr förekommer ingen författare med namnet Lindgren, men upptrÀder Georg Stiernhielms vÀldiga hexameterepos Hercules pÄ plats nummer 8. Hellre det Àn Madicken.
Om Wikström dessutom önskar gĂ„ Ă€nnu lĂ€ngre tillbaka: det fanns en ‘svensk litteratur’ 300 Ă„r och mer före den heliga Birgitta. Dessa dokument finns noggrant â€˜Ă¶versatta’ och redovisade i det Ă€nnu icke avslutade monumentalverket Sveriges Runinskrifter. Flera av dessa meddelanden i stenstil tĂ„l att jĂ€mföras med texter av mĂ„nga senare utmĂ€rkta författare pĂ„ nĂ„got skandinaviskt sprĂ„k. NĂ€r Wikström har plöjt dessa hittills utkomna 15 band vĂ€ntar de tidigaste svenska Landskapslagarna strax runt hörnet. De duger ocksĂ„ för vem som helst att lĂ€sa Ă€n. UngefĂ€r samtidigt tror vi att Njals saga och Snorre Sturlusons Norska kungasagor skrevs pĂ„ Island. Och lĂ„ngt tidigare Ă€n sĂ„. Beowulf: det forngermanska hjĂ€lteposet framför alla andra. Dessa verk har ocksĂ„ med en ‘svensk’ litterĂ€r tradition att göra. VĂ€lkommen till den svenska litteraturen, fru före detta riksdagsman.
NĂ€r Dagens Nyheter senare presenterar sin “lĂ€sarnas kanon” intar svenska författare de fem första platserna: 1.) Moberg med Utvandrarserien 2.) Hjalmar Söderberg med Doktor Glas 3.) Strindberg: Röda rummet 4.) Söderberg igen: Den allvarsamma leken och 5.) Lagerlöf: Gösta Berlings saga. Selmas Nils Holgersson Ă„terfinns pĂ„ 12:e plats och Kejsaren av Portugallien pĂ„ 13:e. DĂ€refter följer PĂ€r Lagerkvist: DvĂ€rgen och Strindberg: Hemsöborna. Inte en enda poet. Och ingen teaterpjĂ€s sĂ„ lĂ„ngt man kan se. Ej heller en enda Astrid. – Söderberg: Sveriges kanske frĂ€mste författare. NĂ„gonsin. Han dog ensam och utfattig i Köpenhamn.

BĂ€sta av alla?

Ett Ă„r efter Wikström uppmanade Expressen sina lĂ€sare att “Samla vĂ€rldens bĂ€sta böcker!” Tillsammans med Albert Bonniers förlag hade redaktionen valt ut trettio titlar som de anser förtjĂ€nar ett sĂ„dant omdöme. Tolv av dessa böcker Ă€r inte ovĂ€ntat skrivna av svenska författare. Tidningens kulturchef förklarade att urvalet Ă€r “ett koncentrat av det bĂ€sta i litteraturhistorien, av de största författarna under 1800- och 1900-talen”. Men dit hör varken Ivar Lo- eller Elsie Johansson, hur man Ă€n rĂ€knar. Förvandlingen Ă€r inte Franz Kafkas bĂ€sta bok. SĂ„ borde nog Der Prozess kallas i stĂ€llet. Fjodor Dostojevskij, Thomas Mann och Hemingway fĂ„r gĂ€rna finnas pĂ„ en sĂ„dan lista. Men de har alla var och en skrivit flera böcker som övertrĂ€ffar Spelaren, Döden i Venedig och Den gamle och havet. Albert Camus och FrĂ€mlingen Ă€r med bland ‘vĂ€rldens 30 bĂ€sta’. Det Ă€r Ă€ven Herman Hesses StĂ€ppvargen och John Steinbecks Möss och mĂ€nniskor. Men inte H C Andersen. Vem som gör ansprĂ„k pĂ„ att ha sitt förstĂ„nd i behĂ„ll kan pĂ„ allvar föreslĂ„ att NĂ€sslorna blomma Ă€r en ‘bĂ€ttre’ bok Ă€n Krig och fred? PĂ„ vilket sĂ€tt Ă€r Hemsöborna överlĂ€gsen Mark Twains Huckleberry Finn? Hur mĂ„nga böcker nĂ„gonstans i vĂ€rlden frĂ„n denna tid kan över huvud taget mĂ€ta sig med Michail Bulgakovs MĂ€staren och Margarita? LĂ€saren förstĂ„r att en sĂ„dan diskussion kan pĂ„gĂ„ i evighet. Med nĂ„gra fĂ„ undantag kan ingen enda av Expressens böcker Ă€ndĂ„ kallas “vĂ€rldens bĂ€sta”.