this is not a love story

well, what the hell are we doing in denver?

jack kerouac

Penguins

Forntid 3: Vikingavalkyria frÄn Via Veneto

I den lilla staden Alexandria i Minnesotas svenskbygder kan besökaren inte undgÄ att förundras över Big Ole i hörnet av Broadway och Second Avenue. Robert Zimmerman förklarar i sina memoarer för Paul Hewson, mycket vÀrldsberömd sÄngare med solglasögon och artistnamnet Bono i irlÀndska popgruppen U2:

Store Ole tillverkades ursprungligen för vĂ€rldsutstĂ€llningen i New York 1965. Hans nĂ€rmaste granne i Alexandrias Central Park Ă€r stadens Runstensmuseum, dĂ€r den mycket omtvistade sĂ„ kallade Kensingtonstenen förvaras. Den egendomliga texten pĂ„ (run)stenen berĂ€ttar att “8 göter [svenskar frĂ„n götalandskapen] och 22 norrmĂ€n pĂ„ ‘oĂŸtagelsefarĂŸâ€™ frĂ„n Vinland i vĂ€st” besökte trakten Ă„r 1362 – 130 Ă„r innan Christopher Columbus trodde att han steg i land i Indien. Amerikas sanna upptĂ€ckare Ă€r snarare Ă€n nordbor de mĂ€nniskor som för 20 000 Ă„r sedan vandrade över Berings sund frĂ„n Sibirien för att befolka den nya kontinenten. The Kensington Runestone stĂ€lldes ut pĂ„ Statens historiska museum Ă„r 2002.

Big Ole
utanför The Runestone Museum
i Alexandria, Mn

I Alexandria finns Ă€ven ett Viking Plaza och tĂ€vlar snabba bilar varje lördag i Viking Speedway–NASCAR Weekly Racing Series. Dessa evenemang ska inte förvĂ€xlas med de skrotbilstĂ€vlingar som under namnet ‘stock-car races’ var vanliga i Sverige pĂ„ 1940- och 50-talen. I Alexandria kör bilarna i hastigheter över 300 km/tim. De buckliga bilvrak jag sjĂ€lv sĂ„g köra runt ibland pĂ„ Östermalms idrottsplats i Stockholm krockade i 30 km.
År 2008 spelades den prestigefulla lagtĂ€vlingen i golf Ryder Cup mellan spelare frĂ„n USA och Europa pĂ„ Valhalla Golf Club i Louisville, Kentucky.
Viking Àr ocksÄ namnet pÄ tvÄ amerikanska rymdsonder som sÀndes i vÀg frÄn jorden 1975 för att leta efter spÄr av liv pÄ planeten Mars. SÄ hette ocksÄ den första svenska satelliten som sÀndes upp i februari 1986 frÄn raketbasen i Kourou, Franska Guyana, med uppdraget att bland annat fotografera norrskenet. I Göteborgs hamn ligger fyrmastbarken Viking förtöjd vid Lilla Bommen sedan 1951.
Jag har sjÀlv en av de mer beskedliga vikingavarianterna hemma. Det Àr ett ölglas med samma varumÀrke som syns pÄ flaskorna frÄn a/s Borg Bryggerier i Sarpsborg: en herre med lÄngt lockigt ljust hÄr och ett kors pÄ magen. Han har ett stort svÀrd vid sidan och hans hÀnder vilar majestÀtiskt pÄ en stridsyxa. Ovanför hans vikingahjÀlm svÀvar nÄgot som liknar en kungakrona. Kan det vara Olav som innan han stupade vid Stiklestad Är 1030 och blev helig hann med att grunda Norges tredje Àldsta stad Är 1016?

Helgonkung pÄ butelj?

PÄ frimÀrken ses vikingen framför allt i Skandinavien inklusive Island och Grönland vid skilda tillfÀllen. Ibland rent av i absolut motsatta sammanhang: Frontkjemperne kallade sig de cirka 6 000 unga norrmÀn som 1941 anslöt sig till Waffen-SS för att delta i Tysklands krig pÄ östfronten. 1943 uppmÀrksammades de av quislingregimen med ett frimÀrke dÀr en viking svingar sitt svÀrd högt i luften. Tre Är senare upptrÀder vikingen Äter pÄ ett norskt frimÀrke: denna gÄng som en spöklik vÄlnad mellan tvÄ stridspiloter frÄn det under andra vÀrldskriget landsflyktiga norska flygvapnets trÀningslÀger Little Norway i Kanada.

I svensk teve sĂ„gs för inte lĂ€nge sedan nĂ„gra rĂ€tt vilsna vikingar göra reklam för chokladtillverkaren Marabou med slagorden: “Smaken man vill tillbaka till.” Ålrejt. Bortsett frĂ„n att det skulle dröja nĂ€ra ett Ă„rtusende Ă€nnu innan nĂ„gon nordbo första gĂ„ngen smakade nĂ„got som kunde kallas choklad.
Och i Brunflo i JÀmtland finns en pizzeria som heter Ragnarök. DÀr vet jag inte om jag skulle vÄga bestÀlla en margarita.

Helst inte i Brunflo

Vikingen: sinnebilden för den verkligt utÄtriktade skandinaven. SÄ utÄtriktad att han rent av erövrade frÀmmande lÀnder. Det har med mycket fÄ undantag aldrig intrÀffat efterÄt.
Den italienske poeten och nobelpristagaren Salvatore Quasimodo tĂ€nkte pĂ„ Valhalls valkyrior och ‘vikingatidens gömda skatter’ nĂ€r han sĂ„g Anita Ekberg:

“[
] una regina sorridente nei giardini dei Borgia e nascondeva, dietro una difficile serenità angelica, il diamante vichingo e il desiderio di una cortigiana del novelliere del ‘300”.

Anspelningar pĂ„ forntiden förekommer i dag i alla möjliga sammanhang. The New York Times Book Review frĂ„n den 19 oktober 2003 hade över hela första sidan rubriken: A History of the Stone Age. Och pĂ„ sidan 11 inne i tidningen
 dĂ„ blir den förhoppningsfulle stenĂ„ldersarkeologen besviken: en recension av en bok om sig sjĂ€lva som medlemmarna i rockbandet The Rolling Stones uppges ha skrivit. Och nĂ€r en recensent skriver om The Bands CD-box A Musical History kallar han de begĂ„vade musiker som spelade bakom Bob Dylan nĂ€r dennes samhĂ€llskritik och svindlande surrealistiska poesi först blev elektrisk pĂ„ 60-talet för “rockens arkeologer”.

Och den 12 april 2006 drog den vĂ€rldsberömde galliske motstĂ„ndsmannen AstĂ©rix Ă„ter ut i fĂ€lt. Men den Ă€r gĂ„ngen Ă€r det inte hela den idiotiska romerska armĂ©n som stĂ€ndigt fĂ„r pĂ„ skallen – utan vikingar/normander. AstĂ©rix inledde den hĂ€r gĂ„ngen sin krigiska kampanj pĂ„ 650 franska biografer i filmen AstĂ©rix et les Vikings, som har kostat nĂ€ra 200 miljoner kronor att göra. Dansken Stefan Fjeldmark har regisserat samt i manuset bidragit med en vikingaflicka som slĂ„ss bĂ€ttre med svĂ€rd Ă€n nĂ€stan alla andra pĂ„ bioduken. Hon heter Abba och har inte larvigt livstycke och skitfula sĂ€ckiga strumpor som psykopaten Pippi. Men flĂ€torna Ă€r lika ilsket stoppljusröda. Vikingahövdingen StorslĂ€ggas bastanta hustru heter Vikea. Den som tĂ€nker bort bokstaven V i namnet fattar resten direkt: dĂ„ blir alltihop Ă€nnu mer
 svenskt?

StorslÀgga: viking pÄ franska